Общая информация о достопримечательности

Пещеры Элефанта – достопримечательность, которая известна своей древностью и святостью, расположена совсем недалеко от шумного Бомбея. Этот город-миллионник, один из крупнейших в мире, имеет многотысячную историю, из которой нам известна только британская колонизация, фабрика кино Болливуд и трущобы. До прихода европейцев Бомбей (сейчас Мумбаи) жил своей жизнью индуистских и буддийских верований, о чем и свидетельствует достопримечательность пещеры Элефанта.

Вход в пещеры Элефанта
Фото: Вход в пещеры Элефанта, Мумбаи (Индия)

История открытия и создания

С середины XVI века в Индию прибывали португальцы, которые активно проникали во все недра и закрома этой страны в поисках сокровищ. Однажды, подплывая на своих кораблях к Бомбею, кто-то из моряков заметил небольшой остров, на котором было решено высадиться. На острове обнаружилось несколько древних пещер религиозного назначения, а у главной из них была установлена огромная статуя слона.

Пещеры Элефанта
Фото: Пещеры Элефанта

Как известно, слон – священное животное Индии. В устах португальцев статуя приобрела название «Элефант» (от латинского «слон»). Так и сложилось в истории – пещеры на острове около Бомбея стали называть «Элефанта». До этого в истории Индии это место носило название «Гхарапури», или город пещер. Статуя слона сейчас встречает посетителей у входа в зоопарк Мумбаи.

Каменная статуя слона
Фото: Каменная статуя слона из пещер Элефанта

По записям очевидцев, плывущих на тех же кораблях, после обнаружения пещер, португальские матросы и солдаты устроили стрельбу, прячась за статуями, как в тире. Следы от пуль можно увидеть в пещерах и по сей день. Сейчас пещеры находятся под охраной ЮНЕСКО. Пять пещер посвящены индуизму, другие две – буддизму.

бог Шива в пещерах Элефанта
Фото: Каменный бог Шива в пещерах Элефанта

Возраст пещер Элефанта до конца не смог определить ни один из исследователей, так как при раскопках не было обнаружено никаких письменных свидетельств.

Статуи в пещерах Элефанта
Фото: Статуи в пещерах Элефанта

Сами индийцы верят, что пещеры были вырыты не руками людей, а братьями Пандава – героями древнеиндийского эпоса «Махабхарата», которым помогал демон о тысячи руках – Банасур.

Пещеры Элефанта
Фото: Пещеры Элефанта, каменные статуи богов

В научном мире всё-таки принято считать, что храмовый комплекс, посвященный богу Шиве, начал точиться из горной породы монахами еще в V веке нашей эры. Это решение было принято на основе анализа красок росписи стен с пещер. Роспись практически не сохранилась до наших дней – последние ее остатки исчезли полностью в середине XX века.

Уникальность пещер Элефанта

Пещеры выточены из базальта вручную – вглубь горы на 39 метров. Этот метод постройки был популярен в древней Индии, ведь он не требовал дополнительного строительного материала: строить можно было прямо на месте, необходимо было лишь найти подходящую горную породу.

Пещеры Элефанта
Фото: Пещеры Элефанта, большой зал

Огромные статуи индуистских богов в три человеческих роста располагаются по периметру храмового комплекса. Ступени на входе тоже огромны – будто были сделаны для великанов. Колонны, обрамленные растительным орнаментом, уходят высоко вглубь горы.

Пещеры Элефанта
Фото: Пещеры Элефанта, статуи богов

Пещеры рассказывают в своих рельефах жизнеописание великого бога Шивы. В жестах и изгибах тел, с помощью деталей костюма и мимики, авторы придали изображениям живость, которая за счет колоссальности размеров изображаемого, впечатляет любого, кто посещает пещеры Элефанта.

Пещеры Элефанта
Фото: Пещеры Элефанта

Особенности посещения

Пещеры Элефанта находятся в десяти километрах от восточного берега Мумбаи. Однако, добраться до этой достопримечательности можно только лишь по воде. Корабли отходят от причала у Ворот Индии ежедневно с 9:30 утра, последний рейс с острова в 17:30. Дорога в одну сторону составляет 1.5 часа. Оставаться на ночь на острове запрещено.

В феврале, в пещерах Элефанта проходит ежегодный фестиваль индийских танцев при поддержке департамента Туризма Индии. Поэтому посетители должны быть готовы к большому потоку туристов.

Не забудь поделиться: